Elisabeth Saint Leger, la première femme franc-maçonne.

 

Elisabeth-Saint-Leger-2.jpgVoici une histoire bien étrange et bien extraordinaire, qui est survenue dans le monde très masculin de la Franc-Maçonnerie anglo-saxonne.

je souhaitais vous présenter Elisabeth Saint Leger, celle qui est considérée par les spécialistes comme la première femme a avoir été initiée à la Franc-Maçonnerie.

Elisabeth Saint Leger fait partie d'une des familles les plus anciennes et les plus respectées d'Irlande. Là où son père est installé.

La famille Saint Leger est originaire de France et même de la région parisienne et de la Normandie. Et c'est dans le sillage de Guillaume le conquérant que le premier Saint Leger, Robert de Saint Leger, le "chevalier doré", foule le sol anglais.

C'est l'un de ses successeurs le chevalier William de Saint Leger qui part à la conquête de l'Irlande en 1175. Il fonde la branche du Comté de Kilkenny.

Puis apparaît Sir Anthony Saint Leger, chevalier de la Jarretière, qui sera vice-roi d'Irlande. Il pacifie l'île sous Henri VIII, Edward VI et Marie Tudor. Les Saint Leger de cette branche sont élevés à la pairie d'Irlande en 1703 comme barons Kilmaden et vicomtes Doneraile.

Alors comment Elisabeth deviendra-t-elle franc-maçonne?

Il est avéré que le père d'Elisabeth (qui deviendra plus tard l'épouse de Richard Aldworth, Esq), Arthur Saint Leger, 1er Baron de Kilmayden et Vicomte Donerail, tenait loge en sa demeure à Donerail Court, comté de Cork, en Irlande. Etaient membres de cette loge ses fils et quelques amis intimes du Baron. Les Cérémonies maçonniques se tenaient donc au domicile du père d'Elisabeth.

Un jour, ou plutôt un soir, dans les années 1710 (les spécialistes hésitent entre 1712 et 1717), alors que la maison de la famille Saint Leger subissait des travaux, la fille du baron, Elisabeth, retira quelques briques du mur qui la séparait de la pièce où se tenait la cérémonie maçonnique dirigée par son père.

Elle fut, dit-on, affolée par ce qu'elle vit et s'enfuit en courant. Le tuileur extérieur entendant cela se précipite, rattrape la jeune femme, et vient la présenter aux frères de sa loge.

Il est clair pour tous, et d'ailleurs elle l'avoue sans peine, que la jeune femme qui a alors moins de vingt ans (elle est née en 1695 et décédera en 1775) a surpris les travaux et connait une partie des secrets de la franc-maçonnerie. Après débat et échanges les frères de la loge décident de procéder à l'initiation de la jeune femme : Elle jurera ainsi de garder le silence sur tout ce qu'elle a vu et verra en loge maçonnique!

Rappelons-nous tout de même une chose : nous sommes alors avant 1717, c'est à dire avant la création de la Grande Loge de Londres et de Westminster (qui deviendra la future Grande Loge de Londres, puis la Grande Loge Unie d'Angleterre) et également bien avant la création de la Grande Loge d'Irlande qui n'aura lieu que vers 1729-1730.

Une femme a donc bien été initiée aux mystères et privilèges de la franc-maçonnerie, avant même que les structures définitives de la franc-maçonnerie moderne voient le jour.

Elisabeth Saint Leger demeurera franc-maçonne pendant encore 60 ans. Jamais elle ne sera chassée de sa loge. Les spécialistes se querellent encore pour savoir si sa loge est celle qui actuellement porte le N° 44 ou le N° 95 ou le N° 150 de la Grande Loge d'Irlande.

 

Après la franc-maçonnerie d'adoption de l'Ancien régime et de l'Empire, il faudra attendre l'initiation de Maria Deraismes en 1882, pour qu'une femme devienne à nouveau franc-maçonne. Maria Deraismes qui fondera, quelques mois avant sa mort en 1893, avec le docteur Georges Martin, l'Ordre International Mixte, le Droit Humain.

Mais le souvenir d'Elisabeth Saint Leger ne s'est pas perdu. L'une des 11 loges d'études et de recherches de la Loge Nationale Française se nomme Elizabeth Saint Leger. Elle existe depuis 2004 et ses tenues se tiennent à Paris. La Loge Elisabeth Saint Leger travaille au rite Anglais de style Emulation. Cette Loge d'études et de recherches se consacre à la Maçonnerie de tradition britannique. Elle a comme particularité de recevoir les frères et les soeurs des obédiences amies (voir le commentaire de Roger Dachez) afin que toutes les soeurs qui le désirent puissent assister et contribuer aux travaux de cette Loge qui connait un succès grandissant (la loge travaille d'ailleurs souvent "à guichets fermés").

 

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Elisabeth Saint Leger est enterrée dans l'ancienne Cathédrale St. Finnbarr Cathedral de Cork où son appartenance maçonnique ne semble pas poser de problème.

 

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